「三國志」是不是商標? 法院:不具識別性

有些商家喜歡用著名的歷史人物當作自己的商標使用,但基於「商標識別性審查基準」,條文中明訂歷史人物的姓名,以及著名的地名無法註冊,除非因大量廣泛使用而已取得後天識別性,智慧局才有可能核准申請。

其中該條基準也提到,大家所熟知的小說與故事常被改編為電動玩具的內容,故以該等名稱作為商標,指定使用於相關的類別,給消費者的印象為商品或服務內容的相關說明,是不具識別性的,因此無法註冊成功。

但是,有一些已取得商標權的可能是在早期審查制度寬鬆時申請的,現在的審查機制較為嚴謹,法條規範也較為全面,若現在提交這類的名稱註冊是不會核准的,而早期註冊成功的也有可能會被廢止。

相關案例:

光榮(日語:株式会社コーエー)是日本少數堅持製作個人電腦模擬經營遊戲超過20年之久的公司之一。較為出名的遊戲有《三國志系列》、《真·三國無雙系列》、《大航海時代系列》、《太閤立志傳系列》、《信長之野望系列》。其中,又以三國故事為背景的遊戲最受到大眾的歡迎。

在過去,日商光榮早期向智財局申請註冊了17個與三國志相關的商標,因此若是遊戲取名中使用了「三國志」,都可能被日商光榮控告違反商標權,所以造成就算開發相關主題的遊戲,也不能以三國志命名。但是最近一例的法院判決中,「三國志」到底是否具有商標識別性,再度受到質疑。

其實,三國志是中國古代著作,應該屬於歷史點擊名稱,泛指三國時代的歷史。就因為日商在早期註冊,以致國內後來所有關於三國代的遊戲都不能以此為名,這個現象已經被詬病許久。國內遊戲代理商9Splay,在2015年代理中國手遊時,因為遊戲名稱中出現三國志,就被日商光榮控告侵權,此案的判決在8月31日出爐。

根據智財法院判決顯示,關於「三國志」這個名詞是否具有識別性仍有爭議,而且該手遊名稱不屬於商標使用,因此不構成侵害商標的行為。以「三國志」為名的遊戲,是為了讓消費者知道歷代背景和時代,就算遊戲名稱有「三國志」,也不會混淆日商光榮和其他手遊廠商製作的遊戲,所以光榮不得向該代理商求償。

這樣的判決結果,台灣光榮副總劉政和表示,光榮不喜訴訟,而「三國志」這本文學著作也不是光榮專用,以往也沒有對所有三國志遊戲的商品提告。可是,若是發現其他業者意圖混淆消費者與光榮生產的遊戲,那麼便會主張自己的商標權。對日商光榮而言,這次訴訟的挫敗,上訴的可能性很高,未來應會成為台灣遊戲業關注的對象。

出處: 碩品智權事務所

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