Google已變成搜尋引擎代名詞?美國法院未來將宣判

商標一經核准註冊即享有專用權,申請人在使用該名稱於指定的商品或服務上,可受商標法保護,未經商標權人同意,不得擅自使用。但有時產品或服務太過熱門,間接使得該名稱廣為人知,若商標權人僅止於被動保護自己,對他人隨意使用其商標,卻未主動積極去維護權益,導致商標變成產品或服務的代名詞,產生識別性弱化,將來就有可能會失去商標用來識別的功能。提供所有企業主一個建議,取得商標註冊不容易,切莫輕忽他人對你的商標權侵害,積極維護商標權的合理使用,品牌才能長久。

相關案例:

Google,現在不只是一家大企業,同時也是許多人腦海裡用來取代「上網搜尋」的關鍵詞。不過,由於這樣的用法太普及,也為Google帶來了一些困擾。

在美國有篇報導指出,美國最高法院接到一件訴訟案,內容是起訴人認為Google一詞已經被大眾認為是「上網搜尋」的代名詞,不應該再受到商標法的保護。過去,有不少知名的商標也因為大眾太常使用該商標當作名稱,所以最後商標名變成了產品名,例如阿斯匹靈(aspirin)、錄影帶(videotape)、保溫瓶(thermos)、吸塵器(hoover)…等,都是因為失去了商標,變成眾人日常使用的詞彙。

Google商標的爭議在2012年的時候就曾發生過。當時,Chris Gillespie 將 Google 和一些單字連結,註冊了 763 網域名稱,像「googledonaldtrump.com」這種的網址。Google認為Chris Gillespie 搶先註冊的行為造成商標侵權,因此告上法院。當時Google打贏了這場官司,成功的保護了自己的商標,也把Chris Gillespie註冊的763個網域名稱沒收。不過,Chris Gillespie不滿這項判決的結果,他認為Google的用法太普遍,已經不是單純的商標名稱,等同於「網路搜尋」的同義詞,不受商標法的保護。只是,最後美國聯邦法院還是判決Google勝訴,因為無法說明大眾怎麼理解這個字本身的含意,即使這個詞已經普遍的出現在生活中。只有在對手如果不使用這個字,會對競爭造成極大不公平的時候,商標才會失去地位。

Chris Gillespie不服先前的判決,所以他已經上訴到最高法院。在遞交的書面資料中,Chris Gillespie寫了「希望表達用讓和網路搜尋引擎搜尋資料時,沒有比Google更好的單字了」。美國最高法院接下來將會繼續審理這個案子,在最終判決出來前,還需要好幾個月的時間。也因為這個案子十分具有爭議,法院自然也會花上更多時間去審理。這件案子關係到Google商標的地位,所以這應該會成為今年度最重要的商標案件。




出處: 碩品智權事務所

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