無人機送貨系統納入專利 未來實施與否尚不能知

一般人會認為,只有高科技產業才會需有專利保護,也才有能力產出專利,但事實上,只要發揮巧思,或是打開研發能量,各行各業都有機會透過專利去保護自身的辛苦研究出的創意成果。方法、或肉眼看不到的物質偏向於發明專利,而肉眼可見的物品結構偏向新型專利,而物品外觀的美感創作則偏向設計專利。如本案Walmart以無人機在室內搬運物品的方法,可申請於發明專利,而無人機的結構可申請新型專利。無人機外觀設計無關乎功能,只關乎美感的部分,則可申請設計專利。

相關案例:

零售巨頭沃爾瑪(Wal-Mart)最近向美國專利局提出一項新的專利申請,主要的內容是安裝自動化的無人機作業系統,在店內貨架上方使用無人機搬運貨物,顧客或員工可以在專屬的降落場取貨。

事實上,類似的概念亞馬遜(Amazon)之前就曾經提出,但是在落實方面來說,沃爾瑪(Wal-Mart)是第一個實行這個概念的貨流營運商。一些市場觀察家指出,因為室內飛行不受聯邦飛行法規的限制,所以可以從配送中心、大型倉儲、鄰近供應鏈的應用落實無人機送貨的想法。

根據研究調查機構Gartner預測,在2020年時,無人機送貨將佔無人機市場的1%。現在,UPS、亞馬遜和無人機新創公司Flirtey(與7-11合作)的無人機送貨測試雖然不斷展開中,可是還是有很多需要解決的問題。這些問題產生的爭議像是,送貨無人機是否能降落在住宅區或商業區,誰有操作無人機的資格,無人機的操作方式、飛行距離、充電問題、燃料補充等等。

雖然有許多有待解決的問題,但是從沃爾瑪專利的描述看來,應該已經考量到這些問題。像是無人機是從貨架上飛行而非行人通道。這樣的無人機作業系統一旦實行,當顧客想要的貨物不在貨架上時,而庫房仍有存貨時,員工就可以聯繫庫房員工操作無人機,讓無人機把庫存貨品補上架。

目前沃爾瑪還不願意多對專利更進一步的說明,大概是為了要守住相關專利的發展,未來是否可以實施,目前尚不得而知。

 

(出處:碩品智權事務所)

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