為保護產品商標 蘋果總在半年前於牙買加申請商標

各國商標法中幾乎都有6個月優先權的相關規定,這個規定也可以降低原申請人在國際間申請商標而被搶註的可能性。而台灣在WTO的架構下,與各國相互承認優先權。例如,大陸小米公司來台申請商標時,亦主張了6個月的優先權,解決了商標被搶註的狀況。台灣申請人也可以好好運用這個機制,搶先在6個月內主張優先權去提出商標申請,降低在大陸被搶註商標的可能性。

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當蘋果(Apple)要發表新產之前,很難有人能夠先知道到底是什麼產品,他們的保密工作滴水不漏,在業界廣為人知。但是,為了保障產品的商標權,仍然免不了為產品申請商標的項目。而這時,透過申請專利就很容易造成產品曝光,不過,大公司卻有個發方可以解決這個問題。

不只蘋果,還有Google、亞馬遜、微軟等科技龍頭,都採取這個方法,那就是到遠離矽谷和西雅圖去遞交商標申請文書,如蘋果最喜歡到牙買加申請,已多達275次;google則鍾情於湯加申請,次數共有47次。微軟最喜歡在南非申請,一共有71次。

為什麼這些科技龍頭要到遙遠的國度遞交商標申請書呢?其實,在海外申請商標,並不能真正保密,只是很難查詢。因為以牙買加來說,當地智財局並沒有讓商標申請文件變成線上數據庫的計劃。如果真的要查,可以在金士頓的辦事處遞交申請查詢的文件。當然也可以到當地的智財局申請,不過必須要有當地地址才行,因為要以郵件的方式寄送查詢結果,整個時間需花費至少三週。而律師也可以幫忙查詢。

另外,在美國商標法中有一條,是允許秘密申請商標的。這項條款規定,只要在海外遞交了商標申請後,在美國有六個月可以向美國商標局提出申請。如果有其他人也想申請該商標,便可拿出國外申請證明表示自己有優先權。這個條款同時也可以阻止競爭對手猜測商品的設計,進而模仿或是產出山寨品。

只是,這樣的方法價格昂貴,只有大公司才有能力負擔。通常,只有擁有法律資源的公司才會這麼做,願意花錢保護某個產品六個月。在科技業中,六個月的時間是很大的優勢,大概也只有像蘋果這麼大的公司才能在牙買加申請商標,在愛爾蘭支付稅金。

碩品智權事務所

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