New balance捲入商標糾紛 中國法院判賠500萬

商標權對一個企業或品牌的重要性,就是它所賦予的專用權及排他權。尤其跨國際的知名品牌,對於在其他國家的商標註冊,和在自己國家的註冊,同樣重要。雖然著名商標所獲得的保護相對較廣且深,但在多數國家仍是採先申請主義的原則下,若要以當地的語言進入該市場時,如同是新品牌的建立,未必能同樣獲得著名商標的保護。所以,必須遵守該國的法令規範,避免近似已取得註冊的商標名稱,才不會有侵權訴訟的發生。

相關案例:

New Balance,中文譯名新百倫或紐巴倫,於1906年間,William J. Riley先生在美國馬拉松之城波士頓成立,現已成為眾多成功企業家和政治領袖愛用的品牌,在美國及許多國家被譽為「總統慢跑鞋」,「慢跑鞋之王」。但如今在中國,新百倫不再和「總統慢跑鞋」有關。

周樂倫在廣東省從事鞋帽生產及銷售,在2004年6月時申請註冊「新百倫」商標,政府在2008年1月核准了這項申請。在2013年,周樂倫向美國New balance公司提出訴訟,請求停止New balance在中國繼續使用「新百倫」為商標名稱,並求償9800萬元人民幣。

其實,即便在中國地區,New balance的名氣與品質也遠遠大於周樂倫的新百倫,但是只因為在中國地區需要使用該商標名,又忽略周樂倫的抗議才挨告。法院審理後,認為美國New balance明知侵權還故意使用該商標,忽略中國法規規定而遭到罰款500萬元人民幣,相當於新台幣2500萬元。

碩品智權事務所

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