便利商店的商標之爭 海狸贏了短吻鱷

商標的主要功能是分辨商品及服務來源,因此商標必須具有識別性及原創性。一旦市面上有近似的商標存在,長期下來將會導致消費者混淆誤認,以致失去商標的主要功能。為了防止削弱識別性,主動採取防禦措施是不可或缺的,不僅能保護商標權人的創作結晶不被受損,更能鎖住客源,並使消費大眾對該商標牢牢地記住。

The main function of trademark is to distinguish where the Goods and Service are made, so Trademark must have distinctiveness and originality. Once some similar trademarks exist in market in a long period, it will result consumers in confusion, and lose trademark’s main principle. To prevent trademarks from decreasing distinctiveness, taking active defensive measure is essential. It not only can protect Trademark owner’s gem of creativeness from damaging, but also can make customers keep these trademarks in mind, not running off.

相關案例:

一家在美國有名的便利商標、加油站連鎖商「Buc-ee's」,最近控告另一家公司「San Antonio」違反了美國商標法,認為San Antonio的商標是抄襲自他們的商標而來。

開庭時,雙方各請了律師進行辯論。Buc-ee's的律師指出,在對方商標上,短吻鱷戴了帽子,外面有一圈黃色的圓圈,雖然和Buc-ee's的海狸商標的動物不同,但是整體來說十分類似。對此,San Antonio的律師表示這樣的指控完全不成立,因為兩者的商標差異很大,而且這個商標是交由紐西蘭裔的設計師設計的,該名設計師根本不知道Buc-ee's商標的樣子。除此之外,Buc-ee's的法律團隊也遞交了關於兩個商標的所有相似點,還有提供服務重疊的範疇。

法官採納了Buc-ee's的說法,認為不管San Antonio是否有意,兩個商標確實有一些相似,服務範圍也的確有所重合。

其實在過去,Buc-ee's也控告過其他的商家。在2014年時,Buc-ee's控告了一家位於德州的披薩店,該批薩店的商標也有海狸的圖像,不過後來在披薩店同意更換商標後,Buc-ee's就撤告了。在2017年,Buc-ee's控告在芝加哥的便利商店「Nebraska-based Bucks Inc」,當該店到德州拓點時,也因為「Bucks」的名字和Buc-ee's太像,所以兩方持續在打官司,目前官司仍在進行。

 

(出處: 碩品智權事務所)

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