蘋果申請新專利未來iPhone可更輕薄

專利申請,是最好評量公司科技涵量的數據之一,或許在公司成長初期看不到任何利益,甚至被視為是支出,而非資產;當公司的產品在市場上嶄露頭角,即有可能遭到其他競爭對手的攻擊,若無一定的專利在手,適必任人魚肉,無任何談判空間。這也是為什麼即使是世界第一的電子大廠要不斷的研發與申請專利。

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生產iPhone的蘋果公司,每次推出新的手機,總是令人引頸期盼,因為蘋果的創新能力實在不容小覷。而這樣的創新表現在專利申請上,因此,當蘋果申請新的專利,或許果迷們也能猜到幾分下一代iPhone的特徵。

2015年11月,有謠言指出,下一代的iPhone將改用無線或Lightning耳機,拋棄傳統3.5mm的耳機接口。現代的手機追求越輕薄越好,所以若要將iPhone的厚度再進化,那麼拋棄3.5mm的耳機接口勢在必行。從蘋果發布的專利文件來看,此專利技術和Lightning接口成為互補。在2014年時,蘋果就發布的Lightning的耳機模塊,為開發Lightning的音頻設備打下基礎。

在本週二,美國專利與商標局核准了蘋果一項新的技術專利。如同預期的,其名稱為「可拆卸無限收聽設備」,此專利可以讓耳機透過傳統耳機線接收音頻信號,也支援藍芽或其他無限的無縫連接。

從蘋果展示的專利文件中,可以發現這款新的專利耳機和傳統耳機沒什麼太大的分別,同樣也是使用兩個耳塞加上耳機線連接播放設備。不過,實際上,這套耳機採用了兩條獨立的線,一條可以用來連接耳塞,另一條連接播放設備。這個專利的關鍵在於,這兩條線之間是使用「磁性附著機制」連接。一旦連接後,播放設備就可以向耳機傳送訊號,也能為耳機供電。當兩條線分開時,系統會察覺狀態變化,停止供電,改用無限的方式傳遞信息。

有了這個技術後,未來iPhone的用戶可以擺脫耳機線的束縛。蘋果公司指出,雖然普通的耳機比較便宜,音質也尚可,但是使用時常常被耳機線困擾。此外,有些耳機的插頭會固定在3.5mm耳機孔中,難以拔出,這也是個問題。 

這項專利申請核准之後,有消息指出,未來的iPhone 7會更輕薄,放棄3.5mm耳機接口恰好能讓iPhone
7機身變薄1mm左右,整體約在預計在6.1mm左右,比iPhone 6s薄1mm。

(出處:碩品專利事務所)

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